Café De Waerdt

Er is weer horeca in Leersum

Na 23 jaar in de bouwsector te hebben gewerkt heeft Patrick de Waerdt het roer omgegooid. Hij heeft een lang gekoesterde wens in vervulling laten gaan en is zijn eigen café begonnen in Leersum (Utrechtse Heuvelrug). Dat ging niet zonder slag of stoot. Maar het is hem gelukt.

De appel viel niet ver van de boom. De grootouders van Patrick hadden vroeger namelijk een Hotel Café Restaurant in Doorn waardoor hij al vroeg de smaak van de horeca te pakken kreeg. Bovendien werken zijn vrouw, zoon en dochter in de horeca, dus het begon bij Patrick te kriebelen. Toen dit café in 2018 op zijn pad kwam, bedacht hij zich geen moment. Er zat in dit pand al sinds de jaren ’50 horeca. Voorheen heette het café De Burgemeester.

Ondernemerschap zit Patrick zeker in zijn bloed. Hiervoor heeft hij een klussenbedrijf gehad. Ook heeft hij in de standbouw gewerkt (beurzen en tentoonstellingen opbouwen) en daarna ook in vaste dienst gewerkt als planner en tekenaar van stands. Patrick: ‘Standbouw is stressvol omdat alles in korte tijd af moet zijn. Ik heb dit werk 23 jaar met liefde en plezier gedaan, maar ik ben er nu klaar mee …’

Moeizame start

De Burgemeester is in mei 2017 dichtgegaan. De brouwer huurde het café van de pandeigenaar en had er een exploitant in gezet. De brouwer en de eigenaar van het pand hadden een geschil en de brouwer trok zich terug. Toen het ruim anderhalf jaar dicht was kwam het pand plotseling op de markt. ‘Toen ben ik er ingestapt’, vertelt Patrick. ‘Vervolgens heeft de gemeente de bestemming gewijzigd, waardoor ik het café niet kon openen. Hiervoor moest een procedure worden opgestart en dat heeft veel tijd gekost. Omdat we onder een overgangsregeling zouden vallen, dachten we begin januari open te gaan, maar twee dagen voor de opening wilde de gemeente nog een akoestisch onderzoek hebben. Daar was ik natuurlijk ziek van.’ Zo ging Café De Waerdt zes á zeven weken later open dan Patrick van de daken had geschreeuwd.

Wat is het concept?

‘Ik wil een dorpscafé zijn voor jong en oud, waar mensen gezellig ’s middags of ’s avonds een biertje komen drinken, aan de bar een praatje komen maken met mij of elkaar’, vat Patrick het concept van zijn horecabedrijf samen. Het café is open van woensdag tot en met zondag. ‘Ik heb geen kaart. Wel bitterballen, een tosti of een gehaktbal uit de jus. En er is een terras. Ik sta hier 90% van de tijd alleen. Als het vrijdag- en zaterdagavond druk is heb ik hulp.’

Niet iedereen gaat zomaar naar een café in Leersum. Horeca is hier de afgelopen jaren een beetje veranderd, volgens Patrick. ‘Vroeger zaten hier volop cafés. Dat is niet meer zo. In Doorn ook niet. In een dorp merk je dat als er iets te doen is op de voetbalvereniging, dan heeft dat z’n weerslag op het cafébezoek. Ik moet dingen organiseren om mensen binnen te krijgen.’ Dat doet hij dan ook. Zo kunnen er voetbalwedstrijden of Formule 1 op twee grote tv-schermen worden bekeken. In het najaar organiseert hij op de laatste zaterdag van de maand een themafeest onder de naam ‘feestje’. En hij is bezig met de organisatie van karaokeavonden.

Link met focus 4u

‘Nu ik vier maanden open ben gaat het naar verwachting. De omzet kan en moet beter, maar ik mag niet klagen. Er zijn nu een aantal vaste gasten. Veel jongeren, maar ook gasten tussen de 30 en 45 jaar. Die mensen hebben natuurlijk ook wat te besteden. Als het een beetje lekker loopt heb ik hier 40 á 50 man binnen. Dan is het gezellig druk.’

De echtgenote van Patrick, Jonna, heeft lang geleden gewerkt bij focus 4u en werkt nu als HR-manager bij de Brothers Horecagroep. Administratie van het café doet zij ook voor zover dat mogelijk is. Het restje doet focus 4u. Daar zit ze dan 1x in de maand een paar laatste dingetjes door te nemen. Het is tegenwoordig zo makkelijk, weet Patrick: inscannen, fotootje maken, uploaden en klaar. ‘We zijn geen dikke klant, maar we zijn al wel heel lang klant van focus 4u.’

Café De Waerdt
Patrick de Waerdt
Rijksstraatweg 214
3956 CW Leersum
06 2834 5441
gezellig@cafedewaerdt.nl
cafedewaerdt.nl

spotlight 4u cafe de waerdt leersum
logo cafe de waerdt